Une nouvelle espèce de cétacé se rencontre sur les côtes du Japon: la baleine noire

Le mythe est devenu réalité: les baleiniers locaux l'ont appelé Kurotsuchikujira (Baleine noire) et les scientifiques ont confirmé son existence: cette nouvelle espèce de zifio (un type d'odontocete de cétacé) situé sur les rives de l’île de Hokkaido a été baptisé avec le nom de Berardius minimus.

L'étude présentant cette nouvelle espèce est une collaboration entre le Musée national de la nature et des sciences de Tokyo, l'Université de Hokkaido, l'Université d'Iwate et le Musée national d'histoire naturelle des États-Unis.

Baleine noire

Bien qu'ils partagent des caractéristiques avec d'autres espèces, la couleur et d'autres caractéristiques de ces zifios ont été suffisantes pour établir que ces baleines à bec appartenaient à une espèce non classifiée actuellement. Des spécimens de cette espèce inconnue ont été étudiés en termes de morphologie, d'ostéologie et de phylogénie moléculaire. Selon Tadasu K. Yamada de l'équipe de recherche du Musée national de la nature et des sciences de Tokyo:

Rien qu'en les regardant, on pourrait dire qu'ils ont un corps nettement plus petit, un corps plus fuselé, un bec plus court et une couleur plus foncée par rapport à l'espèce connue de «Berardius».

Les baleiniers de Hokkaido se réfèrent également à certaines baleines de la région Karasu (corbeau). En fait, l'équipe de recherche spécule sur la possibilité que 'Karasu' soit une autre espèce.