Une nouvelle espèce de sangsue est découverte près de Washington D.C., qui a trois mâchoires avec jusqu'à 59 dents.

À l'été 2015, lorsque la zoologiste de recherche du Smithsonian, Anna Phillips, et d'autres scientifiques se trouvaient dans les eaux marécageuses, laissant les sangsues s'accrocher à leurs jambes nues ou les ramasser dans des réseaux du fond boueux de l'étang, ils ne le savaient pas. Ils se sont rendus compte que certains des sangsues qu'ils avaient recueillies appartenaient à une espèce complètement nouvelle.

Cependant, dans une étude récemment publiée dans le Journal de parasitologiePhillips et ses collègues de l'Université nationale autonome du Mexique et du Musée royal de l'Ontario signalent qu'une espèce de sangsue auparavant inconnue, Macrobdella mimicus, C'est le premier à être découvert sur le continent depuis plus de 40 ans.

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Les scientifiques savent que une différence génétique de plus de deux pour cent dans une partie révélatrice du génome Cela indique généralement que deux créatures peuvent appartenir à une espèce différente. Mais la nouvelle espèce n'a pas été baptisée au moment où les scientifiques ont remarqué les divergences dans la séquence de l'ADN.

Les chercheurs avaient d’abord besoin de savoir si des parasites inhabituels étaient confinés au sud du Maryland ou si leur habitat était plus vaste. Ils ont ainsi pu confirmer qu’il s’agissait en réalité d’une nouvelle espèce.

La nouvelle espèce est vert olive avec des taches orange, presque aussi longue qu'une cigarette et large comme deux. Il a trois mâchoires, chacune avec 56 à 59 dents, que vous pouvez utiliser pour mordre et tirer le sang des humains. Les sangsues comme cette espèce peuvent absorber leur poids corporel de deux à cinq fois.

La dernière fois qu'une nouvelle espèce de sangsue a été décrite en Amérique du Nord, c'était en 1975.