Les tortues de mer sont principalement des prédateurs visuels, elles confondent donc le plastique avec leur nourriture

Les tortues de mer sont principalement des prédateurs visuels ils choisissent leur nourriture par taille et par formeet dans cette étude récemment publiée, il est clairement établi que les tortues vertes préfèrent les plastiques de certaines tailles, formes et couleurs.

L'étude n'a pas permis de déterminer le rôle éventuel du plastique dans la mort des tortues vertes (Chelonia mydas).

Certains plastiques

Des scientifiques de l'Université d'Exeter et de la Société pour la protection des tortues (Chypre) ont examiné les tripes de tortues trouvées sur les plages de Chypre afin de déterminer quels plastiques étaient ceux que la plupart des tortues confondaient avec leurs aliments naturels.

Du plastique a été trouvé dans toutes les tortues dont tout le tractus gastro-intestinal pouvait être examiné, et un a été trouvé pour contenir 183 pièces. Les scientifiques ont pu examiner l'intégralité du tractus gastro-intestinal de 19 tortues sur 34. Toutes ces tortues contenaient du plastique, dont le nombre de pièces allait de 3 à 183.

Les tortues vertes sont plus susceptibles d’avaler du plastique qui ressemble à leur régime alimentaire naturel à base d’algues. Donc, les tortues sont attirées par les petites longueurs de plastique aux couleurs naturelles telles que le vert et le noir.

L'étude a révélé que les petites tortues ont tendance à contenir plus de plastique, probablement parce qu'elles ont moins d'expérience ou que les choix de régime alimentaire changent avec l'âge et la taille.