Maintenant, les cellules cérébrales des animaux de laboratoire peuvent être manipulées à l'aide d'un smartphone

Une équipe de scientifiques en Corée et aux États-Unis a publié dans Nature Biomedical Engineering les détails d'un appareil capable de contrôler les circuits neuronaux à l'aide de: un petit implant cérébral contrôlé par un smartphone.

Les chercheurs soutiennent que le dispositif pourrait faciliter le diagnostic de maladies telles que la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer, la dépendance, la dépression et la douleur.

Smartphone

Cette technologie surpasse de manière significative les méthodes classiques utilisées par les neuroscientifiques, qui impliquent généralement des tubes métalliques rigides et des fibres optiques.

En utilisant des cartouches de médicaments remplaçables et un puissant bluetooth à faible énergie, des neurones spécifiques peuvent être attaqués à l'aide de médicaments et de lumière pendant de longues périodes, selon l'auteur principal RQaza aza, chercheur à l’Institut supérieur des sciences et de la technologie de Corée (KAIST) et à l’Université du Colorado à Boulder:

Le dispositif neuronal sans fil permet une neuromodulation chimique et optique chronique jamais réalisée auparavant.

La première étape dans la distribution de médicaments sans fil consistait à résoudre le problème de la pénurie de médicaments. Dans l’étude, dans laquelle des substances rares ont été utilisées, une sonde ultra-mince (l’épaisseur d’un cheveu humain) a été assemblée, composée de microcanaux microfluidiques et de petites DEL (plus petites qu’un grain de sel), pour des doses illimitées de médicaments et une livraison légère.

Cet effort global de collaboration entre ingénieurs et neuroscientifiques pendant trois années consécutives et des dizaines d’itérations de conception ont permis de valider la validation de ce puissant implant cérébral. De plus, l'implant peut être contrôlé à l'intérieur ou à l'extérieur du laboratoire. avec une interface utilisateur élégante et simple sur un smartphone, les neuroscientifiques peuvent facilement activer toute combinaison spécifique ou séquençage précis de la lumière et de l’administration de médicaments.

Cette percée aussi permettra des études pharmacologiques complexes développer de nouveaux traitements pour la douleur, la dépendance et les troubles émotionnels: à l'aide de ces dispositifs neuronaux sans fil, les chercheurs pourraient également mettre en place des études entièrement automatisées sur des animaux, dans lesquelles le comportement d'un animal pourrait affecter positivement ou négativement celui de d'autres activation conditionnelle de la délivrance de lumière et / ou de médicaments.