La première comète interstellaire identifiée traverse notre système solaire

Détecté pour la première fois comme candidat à la comète par l'astronome russe Guennadi Borisov Le 30 août, le centre de la planète mineure de l'AIU (Union astronomique internationale) a annoncé la découverte de la première comète interstellaire identifiée comme étant en cours par notre système solaire.

La trajectoire orbitale de cet objet est convergente avec des éléments hyperboliques, ce qui indique, du moins au début, que la comète a une origine extérieure au système solaire.

C / 2019 T4

En reconnaissance du premier observateur, l'objet a été appelé C / 2019 Q4 (Borisov). Borisov a lui-même détaillé dans un forum d'astronomes qui ont fait cette découverte à l'aide d'un télescope à réflecteur qu'il a construit à la fin de 2018.

Comme l'explique Borisov, qui travaille à l'Institut d'astronomie Sternberg de l'Université d'État de Moscou, l'objet a été détecté dans les premières heures du 30 août.

Voici une animation remarquable de # gb00234, qui pourrait être notre deuxième visiteur interstellaire connu, prise par l'astronome Gennady Borisov - qui a découvert l'objet.
2l / Borisov, peut-être?
(source: //t.co/vkYXrK6KBC) pic.twitter.com/WObsGj3HJH

- Jonathan O'Callaghan (@Astro_Jonny) 11 septembre 2019

Selon les observations actuelles, l’excentricité de C / 2019 T4 est d'environ 3,2, définitivement hyperbolique. Ce qui différencie le C / 2019 Q4 de presque toutes les autres comètes, c’est l’excentricité de son orbite. L'excentricité mesure l'écart d'une orbite d'un cercle parfait, qui a une excentricité de 0.

La comète interstellaire devrait s'approcher de la Terre le 10 décembre à une distance d'environ 1,8 unité astronomique. Il sera dans le système solaire pendant environ six mois.

Bien qu'Oumuamua, un autre objet interstellaire qui a sillonné notre système solaire, ait été découvert il y a deux ans, il ne s'agirait pas d'une comète, mais d'un astéroïde. Les astéroïdes sont constitués de métaux et de matériaux rocheux, tandis que les comètes sont constituées de glace, de poussière et de matériaux rocheux. Les astéroïdes et les comètes ont été formés au début de l'histoire du système solaire, il y a environ 4,5 milliards d'années.