BioRock, une expérience pour étudier l'interaction de microbes avec des roches extraterrestres

Le premier test de biominalisation extraterrestre et la première utilisation d'un prototype de réacteur minier miniature dans l'espace, BioRock, a eu lieu à la Station spatiale internationale (ISS).

Il s'agit de la première étude sur la croissance et la modification des microbes dans les gravillons et la gravitation martienne des roches planétaires.

BioRock

On sait très peu de choses sur les effets de la microgravité sur les interactions entre microbes et minéraux, mais des recherches antérieures ont montré que la liaison des microbes aux surfaces ou la formation de biofilms, se produit différemment dans l'espace: en général, les biofilms augmentent, s’épaississent et présentent des formes et des structures particulières en microgravité.

Comme l'a expliqué le chercheur principal Charles Cockell, professeur au Centre d’astrobiologie du Royaume-Uni, à l’Université d’Édimbourg, à propos de BioRock:

Nous étudions trois types de microbes, ce qui nous donne la première comparaison entre les comportements de différents microbes dans l’environnement spatial.