La poudre de supernova peut être identifiée dans la neige antarctique

Ongle supernova (du latin Nova, "nouveau") est une explosion stellaire qui peut se manifester de manière très remarquable, même à l'œil nu. Les supernovae produisent des éclairs de lumière très intenses pouvant durer de plusieurs semaines à plusieurs mois. L’explosion de la supernova provoque l’expulsion des couches externes de l’étoile par de puissantes ondes de choc, enrichir l'espace environnant d'éléments lourds.

Maintenant, dans la neige de l'Antarctique, des restes de ces explosions ont été identifiés. La quantité de poussière cosmique qui atteint la Terre chaque année est comprise entre plusieurs milliers et dix mille tonnes.

Supernova

Les restes de supernova trouvés en Antarctique ont la forme de atomes de fer-60, un isotope sans sources naturelles terrestres.

Pour les identifier, 500 kg de neige ont été collectés à la station de Kohnen, un complexe de conteneurs en Antarctique, et transporté à Munich pour analyse par une équipe de recherche TUM (Université de Technologie de Munich).

Mais Quand ces restes sont-ils arrivés? La couverture neigeuse analysée n'avait pas plus de 20 ans. En outre, l'isotope du fer découvert ne semblait pas provenir d'étoiles étoilées particulièrement éloignées, car la poussière de fer 60 se serait trop dissipée dans l'univers si cela avait été le cas.

Dominik Koll Le domaine de recherche Nucléaire, Particules et Astrophysique chez TUM affirme que ces restes sont arrivés ici parce que nous traversons une accumulation de nuages ​​de gaz dans laquelle notre système solaire est actuellement situé:

Notre système solaire est entré dans l'un de ces nuages ​​il y a environ 40 000 ans et sortira dans quelques milliers d'années. Si l'hypothèse du nuage de gaz est correcte, alors le matériau de la couche de glace de plus de 40 000 ans ne contiendra pas de fer interstellaire. Cela nous permettrait de vérifier la transition du système solaire au nuage de gaz; Ce serait une découverte innovante pour les chercheurs travaillant dans l'environnement du système solaire.