Trois soleils brillent dans le ciel de cette planète récemment découverte

Une des images les plus emblématiques de la science-fiction sont les deux soleils que nous voyons briller au loin, dans les paysages arides de Tatooine, dans Star Wars. Cependant, une planète récemment découverte ajoute apparemment une autre étoile au ciel.

Baptisé LTT 1445Ab dans les données recueillies par le satellite d'étude de l'étude Exoplanet in Transit (TESS) de la NASA, il orbite autour de l'une des trois étoiles, toutes naines rouges dans la seconde moitié de leur vie, et le système est à environ 22,5 années-lumière de la Terre.

LTT 1445Ab

"Si vous vous tenez à la surface de cette planète, il y a trois soleils dans le ciel, mais deux d'entre eux sont d'assez loin et d'apparence petite", a déclaré le co-auteur de la découverte. Jennifer Winters, astronome du centre Harvard-Smithsonian.

D'après les données TESS, on pense que la planète est rocheuse, environ un tiers plus grande que la Terre et au plus 8 fois plus massive. Sa surface est très chaude: 160 degrés Celsius. Et orbite une étoile tous les 5 jours.

Mais ce qui est particulièrement spécial, c’est quelque chose que les scientifiques ne peuvent toujours pas caractériser, mais qui sera bientôt capable de fonctionner.: son atmosphère. Comme les étoiles en question sont des naines rouges raisonnablement proches de la planète et que le système est organisé de manière à ce que la planète passe entre les étoiles et la Terre, les scientifiques peuvent entrevoir les gaz qui l'entourent télescopes au sol.

Les astronomes ne peuvent pas encore profiter de cette condition particulière pour caractériser l'atmosphère, mais c'est exactement le genre de perspective pour laquelle le TESS a été conçu. L’instrument, qui est au milieu de ses deux années d’étude initiale de la majeure partie du ciel, recherche des planètes à courtes années situées près d’étoiles brillantes et proches, les objectifs parfaits pour que les instruments observent les atmosphères.