Les toilettes les plus chères se trouvent dans l'espace et l'incident de merde flottant

Il Système de collecte des déchets (Système de collecte des déchets ou WCS) de la navette spatiale est la toilette la plus chère jamais conçue. Sans surprise, lors de la dernière révision de la conception en janvier 1993, le coût s’élevait à 23,4 millions de dollars.

Et c’est que la création d’eaux mineures et majeures dans l’espace n’est pas un problème trivial. Il s'agissait même d'un incident de merde volant en 1969.

Wcs

La taille d'une ancienne cabine téléphonique, WCS composé de plus de 4000 pièces, et un système compliqué d’interrupteurs dans le style du changement d’engrenage qui actionnait une série de ventilateurs, de pompes et de conduits d’air. Des heures de formation étaient nécessaires pour utiliser correctement le WCS.

En l'absence de gravité, la collecte et la rétention des déchets liquides et solides sont dirigées par l'utilisation d'un flux d'air. Puisque l'air utilisé pour diriger les déchets retourne dans la cabine, il est filtré à l'avance pour contrôler l'odeur et nettoyer les bactéries. Dans les systèmes plus anciens, les eaux usées sont évacuées dans l’espace, et les solides ont été compressés et stockés pour l'élimination à l'atterrissage. Les systèmes les plus modernes exposent les déchets solides aux pressions du vide pour éliminer les bactéries, ce qui évite les problèmes d’odeur et les agents pathogènes.

Malgré la sophistication du WCS, lors de la mission STS-46, l’un des ventilateurs ne fonctionnait pas correctement et le membre de l’équipage Claude Nicollier Il était nécessaire d'effectuer la maintenance en vol.

Un précédent échec complet, sur le vol d’essai STS-3 de huit jours, avait obligé son équipage de deux hommes (Jack Lousma et Gordon Fullerton) à utiliser un dispositif de confinement des matières fécales pour l’élimination et le traitement des déchets.

Ce n'était pas la première fois qu'il y avait des problèmes d'espace avec le caca.

Le caca volant

Les premières toilettes spatiales n'étaient pas aussi sophistiquées et posaient un problème embarrassant de caca volant lors de la mission Apollo 10 de 1969.

Les transcriptions déclassées montrent les astronautes Tom Stafford, Gene Cernan et John Young plaisanter sur une merde qui flottait dans la cabine. Tout le monde a nié que c'était la sienne et a finalement réussi à l'attraper avec une serviette.