Sur cette planète récemment découverte, les métaux lourds s'écoulent dans l'espace

Hubble a identifié une planète en forme de football américain qui perdre des métaux lourds dans l'espace parce qu'il a une atmosphère plus élevée environ dix fois plus chaude que tout autre monde mesuré jusqu'à présent.

WASP-121b, dit-on, il fait si chaud qu’il a gonflé au-delà de sa capacité à maintenir sa propre atmosphère, tout en faisant le tour de son étoile toutes les 30 heures.

WASP-121b

Les astronomes ont utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA pour mesurer la température d'une exoplanète appelée WASP-121b et ont découvert que le monde est si chaud que des métaux lourds s'échappent réellement derrière lui, tel un sillage, tout en faisant le tour de son étoile. central. C'est la première fois que les scientifiques observent un tel phénomène.

La planète a une atmosphère plus élevée environ 10 fois plus chaude que tout autre monde mesuré jusqu'à présent. Les astronomes pensent que c'est la chaleur intense qui fait gonfler et quitter la planète, en plus des matériaux plus légers.

WASP-121b est à environ 900 années-lumière de la Terreet met en orbite une étoile un peu plus grosse et plus chaude que notre Soleil. La chaleur intense de son étoile proche a fait gonfler le WASP-121b comme une guimauve et l’étendre comme un ballon de football américain. Ce gonflement signifie que vous avez moins de contrôle gravitationnel sur vos couches extérieures.

C'est ce qui permet non seulement aux gaz légers tels que l'hydrogène et l'hélium de circuler, mais également aux métaux lourds tels que le fer et le magnésium. Habituellement, ces matériaux plus lourds restent condensés dans l'atmosphère la plus basse de la planète, même à des températures caniculaires. Mais les 4 600 degrés Fahrenheit du WASP-121b suffisent à faire monter même des métaux lourds dans l'atmosphère..

À mesure que de nouveaux télescopes plus puissants, tels que le télescope spatial James Webb, seront opérationnels dans les années à venir, les astronomes pourront rechercher encore plus de types de matériaux autour de ces planètes extrêmes.