Les déchets d'impact de météorites ont été préservés dans ces myes fossiles

Selon une analyse récente, publiée dans Météorite & Science Planétaire, un ensemble de palourdes fossiles d'une carrière de Floride conserve des dizaines de petites boules de verre, probablement des restes d'une météorite ancienne.

Ces restes sont qu'ils sont microtektitas, des particules qui se forment lorsque l'impact explosif d'un objet extraterrestre envoie des débris en fusion dans l'atmosphère, où ils se refroidissent et se recristallisent avant de retomber sur Terre. Ces sphères ont des traces de métaux exotiques.

Microtektites

Nous sommes donc probablement les premiers à nous remettre des coquilles de fossiles. La plupart d'entre eux avaient été scellés à l'intérieur du fossile Campechiensis mercenaire. Les chercheurs veulent dater les microtektites, mais l’on suppose qu’ils ont «environ 2 à 3 millions d’années».

Selon Mike Meyer, professeur assistant de science des systèmes de la Terre à l’Université de Harrisburg en Pennsylvanie, les microtektites sont le produit d’un ou plusieurs petits impacts de météorites inconnues, potentiellement sur la plate-forme de Floride ou à proximité, le plateau qui détient La péninsule de Floride.

Mais Comment se retrouvent-ils dans les palourdes? Au fur et à mesure que les palourdes meurent, les sédiments fins et les particules s'y infiltrent. Au fur et à mesure que de plus en plus de sédiments se déposent sur les palourdes, ils se ferment et deviennent d'excellents conteneurs de stockage à long terme. Selon Meyer:

Rarement, ils contiennent de grandes quantités de sodium, une caractéristique qui les différencie des autres déchets à impact. Le sel est très volatil et s’évapore généralement s’il est poussé à grande vitesse dans l’atmosphère. Cette teneur élevée en sodium est intrigante, car elle suggère un emplacement très proche de l'impact. Ou du moins, tout impact qui en est affecté affecte probablement une grande réserve de sels minéraux ou l'océan. Beaucoup de ces indicateurs indiquent quelque chose de proche de la Floride.