Ceci est le nouveau minéral qui a été trouvé à l'intérieur d'un diamant

Appelé goldschmidtite En l'honneur de Victor Moritz Goldschmidt, fondateur de la géochimie moderne, un nouveau minéral a été découvert dans un diamant mis au jour dans une mine en Afrique du Sud.

La constatation a été faite par Nicole Meyer, étudiant diplômé de la Diamond Exploration Research and Training School de l’Université de l’Alberta (Canada), dont les détails ont été publiés dans Minéralogiste américain.

Des minéraux que nous n'avons jamais vus

Certains minéraux se forment à des profondeurs telles que la surface de la Terre, que l’on n’a tout simplement jamais vues ou vues très rarement. Ce dernier cas est celui de goldschmidtite. Et on estime que le diamant qu’il contient la goldschmidtite s'est formée à environ 170 kilomètres sous la surface de la Terre (nous n’avons pas réussi à forer au-delà de 11 km), à des températures atteignant près de 1200 C.

Nicole Meyer explique à propos de la composition du minéral:

Il contient de fortes concentrations de niobium, de potassium et des éléments de terres rares, le lanthane et le cérium, tandis que le reste du manteau est dominé par d'autres éléments, tels que le magnésium et le fer.

En raison de la difficulté avec laquelle il est difficile de percer la croûte terrestre pour atteindre le manteau, on compte sur de petites inclusions de minéraux dans les diamants pour en savoir plus sur la chimie de la Terre sous la surface: Il y a eu plusieurs tentatives pour nommer de nouveaux minéraux d'après Goldschmidt, mais les précédentes ont été discréditées..

Un autre cas curieux est celui du minéral le plus abondant sur Terre, qu’il était encore impossible de voir jusqu’à récemment. Avant son baptême officiel, le minéral non nommé était simplement désigné par les géologues comme MgSiO3, c’est-à-dire un minéral composé de magnésium, de silicium et d’oxygène. Le problème est qu’il se situe à une profondeur de 670 kilomètres, bien qu’il représente environ 50% du volume du manteau inférieur de notre planète. Autrement dit, on estime que le minéral sans nom représente 38% du volume de la Terre.

Cependant, en 1879, un cadeau en forme de météorite fut précipité dans le Queensland, en Australie, qui contenait un petit échantillon de ce minéral non nommé dans son intestin. La météorite Tenham ne contenait qu'un échantillon microscopique de MgSiO3, mais il suffisait qu'elle puisse enfin être baptisée avec un nom: Bridgmanite.