Diamants identifiés aussi vieux que la Lune dans le manteau terrestre

Caché à 410 kilomètres dans le manteau terrestreSelon une nouvelle étude réalisée par l’Université nationale australienne, on pense qu’il existe un réservoir de diamants aussi vieux que notre satellite naturel, quelque part entre la croûte terrestre et le noyau.

Ces diamants se trouveraient dans une vaste réserve de roches relativement intactes depuis la formation de la planète, à l’abri de la violente activité géologique et des impacts extraterrestres qui ont frappé la Terre.

Gaz

Pour identifier les diamants n'ont pas été observés directement, mais à travers des traces géochimiques. Plus précisément, ils ont mesuré les isotopes d’hélium contenus dans des diamants super profonds ramenés à la surface par de violentes éruptions volcaniques, afin de détecter les traces de cet ancien gisement.

La plupart des diamants se forment entre 150 et 230 kilomètres sous la croûte terrestre, avant d'être fondus à la surface. Très rarement, des diamants super profonds (créés entre 230 et 800 kilomètres sous la surface de la Terre) sont rapportés à la surface et sont différents des diamants normaux. Comme expliqué par le responsable de la recherche Suzette Timmerman:

Les diamants sont la substance naturelle la plus dure et la plus indestructible connue, ils forment donc une capsule temporelle parfaite qui nous donne une fenêtre sur la Terre profonde. Nous avons pu extraire du gaz d'hélium de vingt-trois diamants super profonds de la région de Juína au Brésil. (…) Des questions se posent sur la forme de ce dépôt; S'agit-il d'un grand réservoir unique ou existe-t-il plusieurs anciens plus petits réservoirs? Où est exactement le dépôt? Quelle est la composition chimique complète de ce dépôt?