Prévoir l'avenir en connaissant le passé: le niveau de la mer était de 16 mètres plus haut qu'il y a 3 millions d'années

La Terre se réchauffe et, du fait de la fonte des inlandsis, comme ceux qui couvrent le Groenland et l’Antarctique, le niveau de la mer augmentera en moyenne de 3 millimètres par an.

Cependant, il y a plus de 3 millions d'années, lorsque le réchauffement de la Terre était entre 2ºC et 3ºC supérieur à celui de l'ère préindustrielle, le niveau de la mer était jusqu'à 16 mètres plus élevé que celui actuel. Connaissant ces données, nous pouvons prédire ce qui nous attend.

La chaleur

Un groupe de chercheurs de l'Université de Floride du Sud, de l'Université du Nouveau-Mexique, de l'Université des Îles Baléares et de l'Université de Columbia ont analysé les gisements de la grotte d'Artà, dans la Île de Majorque, dans l’ouest de la Méditerranée, car il a servi d’objectif aux futures études sur la stabilité de la calotte glaciaire, aux calibrages du modèle de la calotte glaciaire et aux projections de la hausse future du niveau de la mer.

Un intervalle clé d’intérêt particulier pendant le Pliocène est la moitié de la période chaude de Piacian. Le CO2 atmosphérique de la Terre était alors aussi élevé qu'aujourd'hui, fournissant des indices importants sur ce que l'avenir réservera face au réchauffement anthropique actuel. Cela signifie que même si le CO2 atmosphérique se stabilisait autour des niveaux actuels, le niveau moyen de la mer au niveau mondial augmenterait probablement au moins jusqu'à ce niveau, c'est-à-dire jusqu'à 16,2 mètres. (avec une plage d'incertitude de 5,6 à 19,2 mètres) au-dessus du niveau actuel.

Les auteurs reconnaissent que cette élévation du niveau de la mer ne se produirait pas du jour au lendemain, mais qu'il faudrait des centaines de milliers d'années pour faire fondre de si grandes quantités de glace.