C'était le plus grand récif au monde et mesurait 7 000 km

La Grande barrière de corail, située dans la mer de Corail, au large des côtes du Queensland, dans le nord-est de l’Australie, est visible de l’espace car elle mesure environ 2 600 kilomètres. Sans surprise, il est parfois désigné comme le plus grand animal vivant au monde.

Cependant, ce récif est insuffisant si on le compare au plus grand système récifal de tous les temps, qui existait il y a environ 160 millions d'années.

Jurassic Reef

Durant le Jurassique supérieur, période de l’ère mésozoïque, la mer de Thétis abritait un système discontinu de récifs d'éponges vitreuses environ 7 000 kilomètres de long. Autrement dit, il y avait de gigantesques récifs d'éponges de verre qui s'étendaient dans la mer préhistorique de Thetis, dans l'actuelle Europe, du Caucase en Russie à l'est de l'Espagne et à l'Algarve.

Le éponges vitreuses ou crystal est la manière vulgaire de désigner les hexactinélidés, qui regroupent environ 500 espèces. Il s’agit essentiellement d’éponges dont le squelette minéral est composé de spicules siliceux à six branches qui se croisent à angle droit. Ils sont aussi fragiles que leur nom l'indique, car ils ont la consistance d'une meringue ou d'un pain aux crevettes et peuvent être facilement endommagés.

Scolymastra Joubini et d’autres espèces similaires, typiques des eaux antarctiques, poussent à une vitesse extrêmement lente en raison des basses températures de l’eau, ce qui leur permet d’être des créatures particulièrement vivaces: un spécimen de cette espèce, d’une hauteur de 2 m, trouvé à 50 m au fond de la mer de Ross, il avait à peine plus de 6 000 ans et était l’un des animaux les plus longs de la planète.

Il océan de thetis C'était entre les continents de Laurasia et de Gondwana, avant la formation des océans Atlantique et Indien. Les géologues ont trouvé les fossiles des créatures de cet océan dans les roches de l'Himalaya. Nous savons donc que ces roches ont été submergées avant que le continent indien ne les propulse à l'intérieur de l'Asie.