Une seule étude confirme 44 nouvelles exoplanètes

Le nombre habituel de confirmations, qui est en général d’une douzaine ou moins par étude, a été dépassé par cette nouvelle étude qui a réussi à confirmer 44 nouvelles exoplanètes (planètes dans les systèmes solaires au-delà des nôtres).

Les données des missions Kepler de la NASA et de l'ESA, Gaia, ainsi que des télescopes au sol aux États-Unis, ont été recueillies dans le cadre de cette étude et de nouvelles techniques ont été utilisées pour accélérer considérablement la confirmation de candidats planétaires extrasolaires.

Exoplanètes

La combinaison de l'analyse détaillée des données de ces télescopes terrestres, K2 et Gaia, a permis de déterminer avec précision les tailles et les températures des planètes. Comme il l'explique John Livingston, auteur principal de la recherche et étudiant diplômé de l'Université de Tokyo:

Quatre des planètes gravitent autour de leurs étoiles hôtes en moins de 24 heures. En d'autres termes, une année sur chacune de ces planètes est plus courte qu'un jour sur Terre. (…) Seize appartenaient à la même classe de taille que la Terre, et un en particulier s'est avéré extrêmement petit, de la taille de Vénus, ou bien c'était une bonne affirmation, car il est proche de la limite de ce qu'il est possible de détecter.

Les planètes fournissent également de bons objectifs pour des études individuelles détaillées afin de produire des mesures de la composition de la planète, de la structure intérieure et des atmosphères, en particulier des 18 planètes dans divers systèmes multi-plans. La recherche sur d'autres systèmes solaires peut nous aider à comprendre comment les planètes ont été formées et même notre propre système solaire.