Les odeurs familiales sont la façon dont les pigeons voyageurs sont guidés

Pour naviguer à travers des centaines de kilomètres de territoire inconnu, les pigeons voyageurs seraient guidés par les odeurs familiales (de même que les odeurs artificielles n'attireraient pas leur attention), comme l'a révélé une étude récente.

Le chef de l'étude a été Anna Gagliardo, de l’Université de Pise (Italie), qui l’a publié avec ses collègues de l’Université de Journal de physiologie comparée A.

Activation olfactive

Les résultats de cette étude indiquent donc que la prétendue hypothèse de activation olfactive, qui a été proposé par certains chercheurs, doit être ignoré. Gagliardo et ses collègues ont utilisé 63 pigeons adultes inexpérimentés autorisés à effectuer des vols spontanés dans leur région d'origine. Les oiseaux ont été divisés en trois groupes expérimentaux, équipés chacun d’un dispositif de localisation GPS, et ont été lancés à seulement 53 kilomètres de leur domicile.

Les oiseaux exposés aux signaux d’odeur environnementaux ont obtenu des résultats nettement supérieurs à ceux stimulés par des odeurs artificielles. Seuls les oiseaux exposés à des substances organiques naturelles pouvaient rentrer chez eux. Comme il l'explique Gagliardo:

Les oiseaux stimulés par des odorants artificiels insignifiants avant le lancement ne pouvaient pas être orientés à la maison et prenaient des chemins nettement plus courts le jour de leur sortie par rapport aux oiseaux autorisés à sentir l'air naturel pendant le transport et sur le site. de libération. Nos tests avec des expériences de suivi GPS ont fourni davantage de preuves du rôle essentiel joué par l'odorat dans la navigation des oiseaux.