Le premier lazaret et pourquoi la quarantaine porte ce nom

La première forme de quarante date de 1500 av. J.-C. et, selon la Bible, Dieu la commande à Moïse. On l’appelait "quarantaine" car il s'agissait de la isolement d'un patient pendant une période de quarante jours.

La raison, cependant, pour cette période est loin d’avoir une base scientifique: elle a été choisie simplement parce que c’était les jours où Jésus-Christ passait le jeûne dans le désert et vivait l’épisode dans lequel il était tenté par le diable, ainsi que jours de divers événements des livres saints.

Lazaretto

Venise est le premier endroit au monde où un hôpital a été créé en permanence pour isoler les patients touchés d’une maladie infectieuse, c’est-à-dire les patients qui devaient passer la quarantaine. C'était en 1423, sur l'avis de saint Bernadino de Sienne, le Sénat de la Sérénissime exigeait le monastère des ermitages de saint Augustin, sur l'île de Santa Maria de Nazareth, à distance de marche de la grande île de San Lazaro.

Comme il l'explique Alessandro Giraudo dans son livre Quand le fer coûtait plus cher que l'or:

Le mot lazzaretto fait référence à Saint Lazare, qui est tombé malade de la lèpre, bien qu'il puisse également s'agir d'une modification phonétique du nom de l'île de Santa Maria de Nazareth.

Un autre lazaret important serait construit en Espagne, spécifiquement à Mahón, et à travers elle passaient les marins qui arrivaient par mer souffrant d’une sorte d’infection.