Grâce au CRISPR, les gènes en immunothérapie du cancer sont identifiés

Renforcer les défenses naturelles de notre corps, telles que les lymphocytes T, un type de globules blancs permettant de localiser et de détruire les cellules cancéreuses, est le traitement par immunothérapie contre certains types de tumeurs. Cependant, la réalisation de ce traitement ne pose pas quelques difficultés.

Par exemple, il est difficile de savoir si le traitement est efficace (sinon, le cancer pourrait devenir plus résistant ou se propager). Cependant, grâce au CRISPR, le traitement pourrait maintenant être plus facile à réaliser grâce à l’identification des gènes impliqués dans le mécanisme d'élimination des tumeurs par les lymphocytes T.

Identifier plus de cent gènes

Une équipe de chercheurs du National Cancer Institute (INC), aux États-Unis, coordonnée par Nicholas P. Restifo, expert en immunologie de cette institution, a présenté un article dans le magazine La nature les conclusions d'une vaste étude dans laquelle plus de Cent gènes impliqués dans le mécanisme facilitant l'élimination des tumeurs en utilisant les lymphocytes T susmentionnés.

Pour cela, la technologie d'édition génétique appelée CRISPR a été utilisée, ce qui leur a permis de "désactiver" certains gènes dans les cellules de mélanome de manière consécutive. Les profils génétiques de 11 000 individus rassemblés dans l'Atlas du génome du cancer ont été examinés. Comme il l'explique Shashank Patel, un des experts en sciences biomédicales de l’INC ayant participé à ces travaux:

Les résultats montrent que de nombreux gènes jouent un rôle clé dans le succès de ce traitement du cancer, bien plus que prévu initialement.

Si les gènes décrits dans cette étude sont validés par des essais cliniques, des progrès exceptionnels seront réalisés dans ce type de traitement. Selon Restifo:

Si nous comprenons enfin les mécanismes impliqués dans la résistance à l'immunothérapie, nous pourrons développer de nouvelles tactiques pour lutter contre la maladie. En fait, à l'avenir, cette découverte pourrait accélérer le développement de médicaments empêchant les cellules tumorales d'utiliser leurs mécanismes d'échappement et ainsi aider les patients à obtenir une réponse totalement satisfaisante.

Le scientifique espagnol à l'origine de la CRISPR Francis Mojica, qui a découvert dans l’ADN de certains microbes des salines de Santa Pola (Alicante) des séquences qui exerçaient une défense contre les virus.