Des échantillons d'un astéroïde seront amenés sur Terre grâce à cette mission

La première mission spatiale américaine qui apportera des échantillons d'un astéroïde sur Terre il aura lieu dans moins d'un mois et les pièces apportées seront les plus grandes déplacées de la mission sur Terre Apollo. Le décollage est prévu pour le 8 septembre depuis la base aérienne de Cape Canaveral Air Force (Floride).

Le navire responsable de cette étape est Osiris-Rex, de la taille d’un véhicule utilitaire.

L’astéroïde sélectionné, qui sera également étudié en détail, sera le Bennu. Un astéroïde près de la Terre d’environ 490 mètres de diamètre et d’une masse de 6 × 1010 kg Son approche maximale vers le Soleil (périhélie) se situe à l'intérieur de l'orbite terrestre et sa distance maximale (aphélie) atteint presque l'orbite de Mars.

La sonde collectera des échantillons de poussière de l'astéroïde à l'aide d'un bras robotique et les ramènera sur Terre. On estime que vous pouvez collecter plus de 60 grammes. La collecte des échantillons aura lieu en 2019 et le retour sur Terre avec les échantillons aura lieu en 2023.

Selon les experts, ce projet représente une opportunité précieuse d’en savoir plus sur les origines du système solaire, les sources d’eau et les molécules organiques sur Terre, ainsi que sur les dangers et les ressources de l’espace situé près de la Terre.