Le somnambule homicide qui a été déclaré non coupable

Imaginez une nuit fermée le 15 juillet 2008 dans une ville côtière galloise appelée Aberporth. Il y avait garé un camping-car dans lequel deux retraités voyagent: Brian et Christine Thomas.

Après s'être endormis, un groupe de jeunes est apparu, révolutionnant leurs voitures, dérapant et faisant du bruit, ce groupe typique de choni et garrulo. Brian se redressa alors dans son lit, pensant avoir entendu comment un de ces jeunes a accédé au camping-car.

Brian a frappé le garçon et l'a étranglé. Mais rien de tout cela n'était réel. Après son réveil, Brian découvrit terrifié qu'il avait vécu un cauchemar. Cependant, il avait étranglé quelqu'un: à sa femme, qui gisait morte à côté de lui.

Terreur nocturne

Au procès de Brian, qui a duré neuf mois, Chris Idzikowski et son équipe, spécialiste de la science du sommeil, a analysé son attestation. Ils ont examiné Brian pendant plusieurs nuits pour savoir s'il était coupable ou innocent du meurtre de sa femme.

Le cerveau de Brian était connecté à un système EEG et son sommeil était également surveillé par une caméra vidéo. À maintes reprises, il a été observé que Brian s’était assis au milieu de la nuit, avait regardé autour de lui… et l'EEG a déclaré qu'il dormait encore.

Ces données, associées à une multitude de témoignages et au fait que, chez lui, Brian et sa femme dormaient dans des lits séparés, ont fait de Brian un La première personne de la Grande-Bretagne qui a été trouvé non coupable d'homicide involontaire coupable pour un trouble du sommeil.

Brian avait été victime de ce qu'on appelle dans la science du sommeil «terreur nocturne». Décris-le comme ça Richard Wiseman dans son livre École de nuit:

Presque tout le monde a eu un rêve terrifiant ou un cauchemar. Mais les terreurs nocturnes sont un phénomène très différent et ne sont vécues que par environ 6% des enfants et 2% des adultes. Dans l'épisode typique, la personne est convaincue qu'il y a quelque chose autour de lui qui la met sérieusement en danger et réagit en conséquence. Le type exact de danger imaginé varie d’une personne à l’autre, mais il s’agit généralement d’énormes araignées, d’un intrus, d’un groupe de chiens sauvages ou d’un être surnaturel et tout-puissant. Le sujet est toujours endormi, mais vous pouvez vous coucher, ouvrir grand les yeux, crier et attaquer. Heureusement, seul un nombre minimal d'épisodes de terreur nocturne causent des pertes de vies humaines.