Le lien étroit entre douleur physique et émotionnelle

Les enquêtes de Naomi Eisenberger, psychologue à l’Université de Californie, a révélé qu’il existe un gène (OPRM1) dont la mutation modifie la réception des opioïdes, c’est-à-dire cela nous rend plus sujettes à la dépression.

Eisenberger a conçu une expérience avec des volontaires prenant part à un jeu vidéo appelé Cyberball, tandis que le cerveau était examiné avec une IRM.

Comme l'explique le chercheur

Lorsque les personnes se sentaient exclues, nous avons constaté une activité dans la partie dorsale du cortex cingulaire antérieur, la région neurale impliquée dans la composante «souffrance» de la douleur. Les personnes qui se sentaient le plus rejetées étaient celles qui avaient le plus haut niveau d'activité dans cette région.

En d'autres termes, le sentiment d'exclusion a provoqué le même type de réaction dans le cerveau que celle pouvant causer une douleur physique. Et il est également connu que les personnes qui souffrent de plus de rejet social souffrent de plus d'inflammations. L'hypothèse de Matthew Lieberman, qui a collaboré avec la recherche Eisenberger, c’est que les êtres humains, en évoluant, ont créé ce lien cérébral entre lien social et malaise physique, «car, pour un mammifère, le fait d’être socialement lié à ceux qui en prennent soin est nécessaire à leur survie. la survie. "

Simultanément, les porteurs de cette "version" du gène sont plus sensibles à la douleur physique et ont également besoin d'une dose plus élevée de morphine pour atténuer la gêne ressentie après une opération. Cela montre le lien étroit qui existe entre la douleur physique et émotionnelle..

L’enregistrement clinique de personnes souffrant de douleur chronique a montré que beaucoup d’entre elles avaient souffert situations traumatiques dans l'enfance. Il est suggéré que le dégoût amplifie le signal d’avertissement et mette le «réseau antidouleur» au travail jusqu’à ce qu’il soit allumé en permanence.